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星际访客再度造访!首颗星际彗星,正在穿越太阳系

日期:2019-10-28 16:36:54    阅读次数:848    保护视力色:       
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2017年,一个名为oumuamua的神秘物体短暂访问了太阳系,这也是人类发现的第一个进入太阳系的星际物体。目前,奥尔茂的身份还没有完全暴露,而另一位外国客人已经出现在我们的视野中。C/2019 q4,太阳系外的第一颗彗星,将在太阳系停留几个月,成为天文研究的绝佳机会。

我们的银河系拥挤而繁忙。在银河系数千亿颗恒星中,几乎每一颗都被围绕着它的行星、小行星和彗星所包围,甚至还有一些碰巧穿过银河系的异物。两年前,人类首次在太阳系发现了这样的“星际游客”。这是一个奇怪的雪茄形天体,长约400米,正式命名为1i/2017 u1,也称为奥罗莫(Oromo)。在很短的时间内,它飞过了太阳,远离了我们,并很快逃离了人类最强大的望远镜的观察范围。当时,许多天文学家不禁感叹他们没有足够的观测时间。

现在天文学家有机会在某种程度上弥补这一遗憾。他们相信已经发现了另一个被原始星系遗弃并游荡到太阳系的外星物体。这一次,这个天体将在太阳系停留一段时间。对天文学家来说,这可能是一个前所未有的观察机会。

天文学家的发现

该天体最初命名为gb00234,但现在被哈佛大学天体物理中心小行星中心(mpc)和史密森尼天体物理研究所临时更名为c/2019 q4。8月30日,天文学家根纳迪·鲍里索夫(gennady borisov)在克里米亚家中首次用望远镜捕捉到了这个天体,因此这个天体也以他的名字命名。根据目前的观察,天体可能是太阳系外的彗星。

“六个月前,我做了一架新望远镜。正是在它的帮助下,我发现了这颗独特的彗星,”鲍里索夫说。“我对这一发现感到兴奋。当然,我对它的独特性更加惊讶。如果这样一个有趣的天体以我的名字命名,我会非常高兴。”

自从奥罗莫发现以来,天文学家和天文学家一直在试图寻找穿过太阳系的第二个天体。这个天体必须移动得足够快才能逃脱太阳的引力。从鲍里索夫提供的木星和火星之间的照片来看,一个微弱的光点正迅速向太阳移动。

c/2019 q4的第一张彩色照片。(照片来源:双子座天文台/nsf/aura/travisrector)

鲍里索夫首次发现该天体后,夏威夷和加那利群岛的天文台分别使用更强的天文望远镜观察并获得更多照片。通过计算机模型,研究人员构建了它的轨道特征。最新数据显示,这个天体有几公里长,以每秒30公里的速度飞入太阳系内部。它的预期轨迹与其说是一个圆,不如说是一条开放的曲线。c/2019 q4彗星的速度和轨迹表明它不会围绕太阳运动。今年12月8日,它将到达离太阳1.7天文单位(au)的近日点。12月28日,它将到达近地点,离地球约2au。

极好的研究机会

由于观测时奥罗莫离太阳很远,当时的天文学家只有一周的时间来观察这个神秘的天体。这一次,天文学家有更多的时间仔细观察这位“外国游客”。天文学家对此表现出极大的热情。他们计划观测彗星c/2019 q4在太阳系的下一次旅程。mpc的马修·佩恩说:“这颗彗星将围绕太阳运行相当长的一段时间。”。"它将访问太阳系几个月."

c/2019 q4比原始Oromo更容易观察的另一个原因是,根据目前的估计,它进入太阳系时比Oromo亮6倍。同时,一条可见的气态“尾巴”从天体延伸出来,表明它是一颗星际彗星。然而,奥罗莫显然没有这样的结构。它更有可能是一颗小行星(目前还没有明确的结论,所以它不排除有更多奇异天体的可能性)。如果这些细节能够得到证实,c/2019 q4将成为太阳系外的第一颗彗星,并将深刻影响我们对彗星的理解。

彗星是早期恒星的残余,记录了新生恒星周围行星系统的形成。“因为这是一颗彗星,我们可以研究彗发(彗星周围的气体和尘埃)的光谱,了解彗星释放的挥发性气体的分子组成,包括碳、氧和其他元素的相对丰度。这些信息让我们对其他星系中行星的组成元素有了更深入的了解。”耶鲁大学的格雷戈里·劳克林说。他进一步指出,我们甚至可以在这颗彗星上寻找水的迹象:“我们也许还有机会追踪它的起源,并找出它是在什么类型的星系中形成的。”

另一个值得注意的问题是天体是天文学家发现的。劳克林说,在观测omo之后,我们的观测技术并没有明显的改进,所以c/2019 q4彗星的发现有点出乎意料。许多天文学家都在等待观测设备的升级,比如智利的大型综合巡天望远镜,预计将于20世纪20年代初发射,届时它将能够发现更多的星际物体。"在这个发现中,粉丝们赢得了荣誉. "今天的天文业余团体在宇宙观测中发挥着重要作用。”马歇尔·尤班克斯从太空倡议中说道。

c/2019 q4是否真的是星际彗星仍然需要国际天文学联盟(iau)的最终确认。然而,目前的观测结果十分确定,天文学家呼吁在观测时间内使用地球上最强大的望远镜进行观测,以获得更多细节。很快,这颗匆忙的彗星将成为天文观测的焦点,所有关于其起源星系的秘密都有望最终被揭开。